円空は、寛永9年(1632)美濃国(現在の岐阜県)で生まれ、その後東北地方を訪れて『津軽藩御国日記』の記録や広尾町・伊達市・寿都町の円空仏に記される「寛文六年」の年号などから寛文6年(1666)の35歳の時、北海道に渡って仏像を残したとされています。
北海道の円空仏は、観音坐像を中心に40数体が確認され、慈悲に満ちあふれ微笑みをたたえるその表情から人々の心を和ませ信仰に導いたといわれています。
上ノ国町では、6体の円空仏が上ノ国観音堂、木ノ子光明寺、北村地蔵庵、石崎八幡神社、旧笹浪家住宅で大切に祀られ、今でも篤い信仰を集めています。

十一面観音立像

北海道では唯一の十一面観音立像で、立像は八雲町根崎神社の円空仏と観音堂の2体が現存するのみです。また、観音堂の立像は高さ146.6㎝で道内で最も大きいものです。
当初、観音堂の円空仏は山神社に祀られていましたが明治4年の神仏分離の時に棄却の運命に遭い、地元の住人が隠して難を逃れたと伝えられています。後日、再び同神社に安置されましたが、上ノ國八幡宮に山神社が合祀された昭和初期に観音堂が建立され現在に至っています。

所在地〒049-0612 北海道檜山郡上ノ国町字上ノ国40番地
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連絡先上ノ国町教育委員会(TEL:0139-55-2230)
入場料無料
駐車場有(無料)
交通アクセス道の駅上ノ国もんじゅから江差方面(国道228号線)へ 
上ノ国診療所向い側の道路へ 
住宅街の中にある為 少々分かりづらい場所にあります。