円空は、寛永9年(1632)美濃国(現在の岐阜県)で生まれ、その後東北地方を訪れて『津軽藩御国日記』の記録や広尾町・伊達市・寿都町の円空仏に記される「寛文六年」の年号などから寛文6年(1666)の35歳の時、北海道に渡って仏像を残したとされています。

観音菩薩坐像

北海道の円空仏は、観音坐像を中心に40数体が確認され、慈悲に満ちあふれ微笑みをたたえるその表情から人々の心を和ませ信仰に導いたといわれています。
上ノ国町では、6体の円空仏が上ノ国観音堂、木ノ子光明寺、北村地蔵庵、石崎八幡神社、旧笹浪家住宅で大切に祀られ、今でも篤い信仰を集めています。

以前は、光明寺に隣接する稲荷社にあったもので、松前藩の歴史書『福山秘府』に「稲荷社 寛文 五年造立 神体円空作」と記されています。
 明治4年の神仏分離の際、棄却の運命にあったものを村人が事なきを得て以後現在地に安置されています。

<全長>48.7㎝

所在地〒049-0606  北海道檜山郡上ノ国町字木ノ子117番地
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連絡先 上ノ国町教育委員会(TEL:0139-55-2230)
入場料 無料
駐車場 有(無料)
交通アクセス 道の駅上ノ国もんじゅから松前方面(国道228号線)へ 
滝沢小学校入口看板を入り、木の子地区住宅街へ 
住宅街の中にある為 少々分かりづらい場所にあります。